Interview | Eugene Plompen: ROM wurde nicht an einem Tag erbaut

Donnerstag, 19. November 2020

Zusammen mit Eugène Plompen, Geschäftsführer der ROM bv und geschätzter RIDGID-Botschafter, hat sich RIDGID die Zeit genommen, um auf die wichtigen Momente der Firmengeschichte der letzten 40 Jahre zurückzublicken.

RIDGID sprach mit Eugène über wichtige Meilensteine, Erfolge, Misserfolge und Lehren und stellte einige Fragen zur nächsten Generation: Wie wird die Technologie den Markt der Kamerainspektion und Reinigung in Zukunft weiter beeinflussen und wie werden zukünftige, qualifizierte Rohrreinigungsbetriebe diese Branche in 40 Jahren prägen?


RIDGID: Die Geschichte des ROM ist faszinierend. Es geht um Amsterdam, eine alte Bäckerei und zwei Unternehmer, die sich für Rohrreinigung und guten Kundendienst begeistern. Können Sie uns ein wenig mehr über diese frühen Anfänge erzählen?

Eugène: Das ist in der Tat eine schöne Geschichte, an die wir vor ein paar Tagen noch erinnert wurden, als ein Kunde unseren Showroom besuchte. Er kam mit einer alten RIDGID KM-1500 vorbei, die sein Vater in den frühen 80er Jahren gekauft hatte, als man noch mit Stift und Papier Geschäfte machte.

 

Ich wurde neugierig und suchte in alten Akten und fand dieses handschriftliche Bestellformular vom November 1980. Das war der Beginn von ROM und RIDGID Kollmann. ROM war damals noch ein Zweimannbetrieb, der als kleine Firma mit Büro, Werkstatt und Lager von einer alten Bäckerei in Amsterdam aus aktiv war.

 

Zu dieser Zeit gab es noch kein Internet, was wir also hatten, war eine bestehende Liste von RIDGID-Kunden und... die Gelben Seiten. Wir haben Klempner, Rohrreinigungsbetriebe, Kommunen und Krankenhäuser angerufen, um sie zu fragen, ob sie einen Wartungsservice benötigten, und boten ihnen einen Speziellen Deal an, wenn sie bei uns Kunde würden: ein Jahr kostenloser Service, wobei nur die Teile bezahlt werden mussten.

 

Nach einer Weile wurden wir angerufen: „Hey, Sie sind doch die Firma, die die Wartung für RIDGID macht, können Sie mal vorbeikommen?“ Als wir also all diese Kunden besuchten, sahen wir, dass sie Spiralen, Zubehör und mehr Maschinen benötigten, und so konnten wir auf organische Weise langsam ein profitables Geschäft aufbauen. Es ist erstaunlich, dass bestimmte Dinge auch heute noch immer so relevant sind. Guter Service, gute Unterstützung für Kunden lässt einen Betrieb florieren.

Interview | Eugene Plompen: ROM wurde nicht an einem Tag erbaut

RIDGID: Waren Sie der Wartungstechniker und Ihr Kollege der Eigentümer oder waren Sie beide Eigentümer?

Eugène: ROM befand sich damals in den Händen zweier Partner, Jacques Eijkens und Frans Zijnen, die Eigentümer von Rod-O-Matic waren. Ich bin 1983 in die Firma eingetreten, und damals gab es noch jemanden, der Service und Reparaturen durchführte, aber das war damals ein Nebengeschäft. Es war meine Aufgabe, das zu ändern.
 

Morgens war ich Wartungsmechaniker und nachmittags ging ich in Anzug und Krawatte zur Tür hinaus, um zu verkaufen. Ich war ständig mit Demos und Besuchen beschäftigt, das fand ich toll. Ich fand diese Verkaufsfunktion so toll, dass ich für den Service keine Zeit mehr hatte, sodass wir begannen, mehr Leute einzustellen.

Interview | Eugene Plompen: ROM wurde nicht an einem Tag erbaut

RIDGID: Hat ROM zu diesem Zeitpunkt bereits Hochdruckmaschinen produziert, oder ist diese Aktivität erst später hinzugekommen?

Eugène: Bereits in den 80er Jahren haben wir Hochdruckreinigungsmaschinen einer deutschen Marke verkauft, aber nach einigen Jahren kamen wir zu dem Schluss, dass der niederländische Markt für solch teure Lösungen noch nicht reif war.

 

Inzwischen begannen wir die Technologie immer besser zu verstehen und zu nutzen, sodass wir beschlossen, diese Geräte selbst herzustellen. Es hat 5 bis 10 Jahre gedauert, um die Erfahrung und das Know-how zu erwerben, und es hat uns viel Geduld und Ausdauer gekostet, so weit zu kommen. Aber wir haben einen Schritt nach dem anderen gemacht, wir haben aus unseren Misserfolgen gelernt, und dank dieser kleinen Siege haben wir schließlich Erfolg gehabt.

 

Vor zwei Monaten saß ich mit dem Gründer von ROM auf einer Terrasse in Amsterdam, um das 40-jährige Bestehen von ROM zu feiern und die schönen Momente Revue passieren zu lassen. Während unseres Gesprächs fuhr eine ROM-Maschine nach der anderen Seite an uns vorbei, und wir fragten uns lachend, ob das jemand so arrangiert hatte.

 

Aber wir sind sehr stolz auf das, was wir erreicht haben, und auf den langen Weg, den wir zurückgelegt haben, um dorthin zu gelangen, wo wir jetzt sind. Und wissen Sie, trotz all der Höhen und Tiefen in all den Jahren hat sich eines seit dem allerersten Tag nicht geändert. Die Tatsache, dass RIDGID unser wichtigster Partner ist.


Interview | Eugene Plompen: ROM wurde nicht an einem Tag erbaut

RIDGID: Wie kam es, dass Sie sich für RIDGID entschieden haben?

Eugène: Das war gar nicht so schwer. Rod-O-Matic, die Firma, von der die Idee für ROM stammt, hatte aufgrund des guten Rufs auf dem Markt, der Qualität der Maschinen und der Spiralen mit RIDGID bereits Erfahrung gesammelt.

 

Es gab auch noch eine zweite Marke, die recht beliebt war, aber sie konnten die Ersatzteile und den Service nicht rechtzeitig liefern. Und das war der Grund, warum wir uns entschieden haben, mit RIDGID weiterzumachen und die andere Marke in den Wind zu schießen.

 

Wir waren davon überzeugt, dass wir vorankommen und mehr Erfolg haben würden, wenn wir auf ein Pferd wetten würden, anstatt auf mehrere.

 

Interview | Eugene Plompen: ROM wurde nicht an einem Tag erbaut

RIDGID: Was sind Ihrer Meinung nach die wichtigsten Zutaten für eine so lange Zusammenarbeit?

Eugène: Wenn ich wirklich von einer Marke überzeugt bin, dann ist das kein Zufall, sondern eine bewusste Entscheidung, die auf Fakten beruht. Ich erhalte wöchentlich Anrufe und E-Mails von vielen verschiedenen Unternehmen und Marken, weil wir in Europa für unser Know-how bekannt sind, aber ich bin nicht interessiert.

 

Wir haben diese Partnerschaft auf Vertrauen, Zusammenarbeit und Leidenschaft für unsere Kunden und die Branche aufgebaut. Wir haben eine langfristige Vision und langfristige Ziele. Natürlich laufen die Dinge nicht immer glatt, aber das gilt für jede Beziehung.

 

Wir können die Herausforderungen jedoch meistern, wenn wir die langfristige Ausrichtung betrachten. Ich glaube, dass das das wichtigste Element in einer Partnerschaft ist. Wir sitzen zusammen im selben Boot, und manchmal muss man harten Wellen trotzen, aber am Ende kommen wir gemeinsam ans andere Ufer, mit einem besseren Produkt, einer besseren Lösung für unsere Kunden, die im Hinblick auf das Leben die Arbeit eines Menschen einen Unterschied machen.

 

Interview | Eugene Plompen: ROM wurde nicht an einem Tag erbaut

RIDGID: Wann wussten Sie, dass Sie Ihr Geschäft diversifizieren und neue Marktsegmente wie mobile Toiletten oder Rohrsanierung erschließen mussten? Welche Entscheidungen mussten Sie treffen, als Sie neue Geschäftsaktivitäten zu entwickeln begannen?

Eugène: Gute Frage und nicht so leicht zu beantworten. ROM verfügt über ein Team mit sehr guten Verkäufern. Wenn wir eine interessante Entwicklung auf dem Markt sehen, gehen wir gerne einen Schritt weiter, um das Produkt zu verstehen und zu sehen, ob es für uns Chancen gibt. Das erfordert natürlich ein gewisses Risiko.

 

In der Vergangenheit gingen wir manchmal zu gierig mit Chancen um, beispielsweise als wir in den Markt der Rohrsanierung eintraten. Wir haben gelernt, dass wir mehr Zeit für eine gründliche Marktforschung aufwenden und bestimmen müssen, ob diese Chance auch die richtige strategische Entscheidung für uns war. Aber um ehrlich zu sein, haben wir unsere falschen Entscheidungen nicht bereut, denn ich glaube, dass sie uns stärker gemacht und wir viel daraus gelernt haben.

 

ROM kann mit einem Tisch mit vier Beinen verglichen werden: Ein Bein sind die Hochdruckaktivitäten, das zweite Bein bilden die Vakuummaschinen für das Segment der Mobiltoiletten, das dritte Bein ist RIDGID mit Rohrreinigungs- und Kamerainspektionstechnologie und das vierte Bein ist der Service. Wir haben gelernt, dass wir gesund bleiben, wenn wir diese vier Beine stark halten.

 

Aber wenn man als Unternehmen wächst (wir haben jetzt 140 Mitarbeiter an verschiedenen Standorten in den Niederlanden und in der Tschechien), bekommt man viele Ideen, wobei jeder seine eigenen Ideen einbringen möchte. Dann besteht die Gefahr, dass Sie Kompromisse eingehen, wodurch Ihre Grundwerte und Kernaktivitäten verwischen. Was wir in all den Jahren gelernt haben, ist, dass Marktforschung sehr wichtig ist, denn man kann sich nicht nur auf seine Gefühle verlassen.

 

Lassen Sie mich Ihnen ein Beispiel nennen: Wir haben über ein neues Produkt in Sachen Chemikalien für Rohrreinigung nachgedacht. Dies ist ein interessanter Markt, und wir haben Zugang zu allen geeigneten Kundensegmenten, die solch ein Produkt verwenden. Letztendlich haben wir uns entschlossen, es nicht zu tun, weil der Markt noch zu klein ist und wir damit ins Fahrwasser unserer Reinigungsaktivitäten kommen würden, sodass es letztlich mehr Schaden als Nutzen brächte.

 

RIDGID: Manchmal ist es besser, es einfach zu halten und das zu tun, was man am besten kann. Unser ehemaliger Präsident von RIDGID, Fred Pond, sagte immer: „Sei hervorragend in dem, was du tust, und nicht nur gut in dem, was andere tun.“ Es ist wichtiger denn je, einen klaren Kurs für das Unternehmen zu verfolgen und den Mitarbeitern diese Vision zu vermitteln. Wie sehen Sie das?

Eugène: Es stimmt, dass die Kunden gegenwärtig so viel Auswahl und sofortigen Zugang zu allen Informationen haben, die sie benötigen. Alles, was man tun muss, ist zu googeln, und dann findet man etwa ein Dutzend Antworten auf jede Frage, die man hat.

 

Wir wollen also unbedingt sicherstellen, dass wir es den Menschen einfach und leicht machen, wenn sie zu uns kommen. Das ist auch etwas, das wir unserem Verkaufsteam ständig vor Augen halten.

 

Es geht nicht nur um die Produkte und die Anwendungen, sondern das Wichtigste ist, zu verstehen, was der Kunde von uns will, um schneller und besser arbeiten zu können und auf das Ergebnis ihrer Arbeit stolz zu sein, wenn sie abends nach Hause gehen. Das ist meiner Ansicht nach etwas, worin wir die Besten sind: unseren Kunden mit ausgezeichneten Produkten und einem fantastischen Service zu helfen.

 

Interview | Eugene Plompen: ROM wurde nicht an einem Tag erbaut

RIDGID: Wie sehen Sie die Zukunft der Rohrreinigungsbranche? Glauben Sie, dass die rasante Entwicklung der Technologie die Arbeit der Rohrreinigungsbetriebe beeinflusst?

Eugène: Rohrreinigung war schon immer ein Beruf, bei dem man arbeitend Erfahrungen gesammelt hat, man lernte, indem man es tat, was sicherlich dazu beigetragen hat, dass sich Fachleute sehr leicht anpassen.

 

Wenn ich an die Zeit vor einigen Jahrzehnten zurückdenke, als es noch keine modernen Kameras oder Detektionsgeräte gab, dann haben wir enorme Fortschritte gemacht.

 

Ich weiß noch, als die ersten Kameras auf den Markt kamen und Klempner unseren Showroom besuchten, die froh waren, dass sie ein Foto oder ein Video - auf VHS-Kassette - hatten aufnehmen können, aber keine Ahnung hatten, wie sie diese Informationen interpretieren sollten.

 

Ich denke, dass wir in 40 Jahren ähnliche Beispiele haben werden, wenn wir auf diesen Zeitraum zurückblicken. Die jungen Fachleute, die heute mit Smartphones aufwachsen, sind an Apps für jede Anwendung gewohnt.

 

Jede Technologie, mit der sie um 1% produktiver werden, ist eine erfolgreiche Technologie. Und die Technologie muss einfach zu bedienen sein. Einfach, intuitiv, genau wie die RIDGID-Kameras.

 

Sobald man gelernt hat, ein Modell zu bedienen, weiß man sofort, wie sie alle funktionieren. Ich denke, dass sich ein Fachgebiet sehr verändert hat und sich weiter verändern wird, und das ist der Spiralenmarkt, also die Reinigung des Abflusses mit einer mechanischen Maschine zur Beseitigung von Verstopfungen.

 

Rohrreinigungsbetriebe wollen die Unordnung am Arbeitsplatz so weit wie möglich reduzieren, daher sind Maschinen wie die RIDGID FlexShaft fantastisch und werden auch in Zukunft immer wichtiger werden.

 

Ein weiterer wichtiger Faktor ist die Produktivität. Heutzutage wollen Rohrreinigungsbetriebe an einem Tag so viel Arbeiten wie möglich erledigen, um ihren Umsatz zu steigern. Deshalb wollen sie mit Geräten arbeiten, die es ihnen ermöglichen, die Arbeiten so schnell wie möglich zu erledigen.

 

Und schließlich wollen Rohrreinigungsbetriebe alles bis ins kleinste Detail sehen, damit sie es ihren Kunden zeigen können. Die Hochdruckreinigung mit Wasser in Kombination mit einer Live-Inspektion wird der Standard für die Zukunft sein. Man reinigt das Rohr von links nach rechts und sieht zugleich alles.

 

Aber Rohrreinigung wird immer notwendig sein, solange die Menschen leben, essen und ihre Kleidung waschen.

 

RIDGID: Glauben Sie, dass die Nachfrage nach Hochdruckreinigung im Vergleich zur mechanischen Beseitigung von Verstopfungen steigen wird?

Eugène: Ich denke, dass Maschinen zur Beseitigung von Verstopfungen innerhalb von Gebäuden wichtig bleiben werden, während die Hochdrucktechnik für Arbeiten im Freien zum Standard werden wird. Wir sehen dies jetzt bereits in Frankreich, wo fast keine mechanische Beseitigung von Verstopfungen mehr eingesetzt wird.

 

In Skandinavien haben wir eine völlig neue Maschine mit 470 bar und 30 Liter Wasser entwickelt, um Stahlrohre von Rost zu befreien. Diese können nicht mit Spiralen gereinigt werden, sondern nur mit hohem Druck von mehr als 400 bar.
 

RIDGID: Wie sehen Sie die nächste Generation von Rohrreinigungsbetrieben in Bezug auf die erforderlichen Fähigkeiten und Fachkenntnisse? Für diese Fachleute gibt es nicht so viele Ausbildungsprogramme wie für Klempner oder Elektriker. Sehen Sie das als ein Problem bei der Aufrechterhaltung eines gewissen Professionalitätsniveaus in dieser Branche an?

 

Eugène: Das ist ein sehr wichtiger Punkt. Oft ist es der Klempner, der die Rohrreinigungsarbeiten durchführt, aber nicht alle Klempner wollen diese Arbeit machen.

 

Wir sehen also die Notwendigkeit, die Mitarbeiter in Rohrreinigungsunternehmen direkt am Einsatzort zu qualifizieren und auszubilden, unabhängig davon, ob sie nun eine ROM-Maschine oder eine RIDGID-Kamera verwenden. Dies ist ein sehr wichtiger Aspekt unserer Branche, weil wir dadurch die enge Beziehung zu unseren Kunden aufrechterhalten und auch regelmäßige Wartungs- und Reparaturarbeiten durchführen können.

 

Wie Sie wissen, gehören wir zur KOKS Group und verfügen über die KOKS Academy. In dieser Branche arbeiten sie mit Drücken von 1000-3000 bar, was äußerst gefährlich ist. Sie nehmen Menschen aus der ganzen Welt zur Ausbildung auf und zertifizieren sie.

 

Wir müssen über ein ähnliches Programm für Rohrreinigung nachdenken. Im Moment haben wir diese Möglichkeit noch nicht, aber wir müssen den richtigen Rahmen und Inhalt finden, weil das für unsere Kunden relevant ist. Kunden erwarten, dass sie Geräte erwerben, die einfach und intuitiv zu bedienen sind, sobald sie sie aus dem Karton nehmen. Genau wie ein iPhone.

 

Sie wollen erst dann Zeit für Schulungen aufwenden, wenn sie vor einem echten Problem oder einer Herausforderung stehen und zusätzliche Unterstützung benötigen. Die Schulung muss einen klaren Mehrwert bieten, vielleicht maßgeschneidert und kein Kurs, der Informationen beinhaltet, die sie bereits kennen.

 

RIDGID: Wenn man neu in der Branche ist, benötigt man dann eine Schulung, bevor man in Rohrinspektions- und Reinigungsgeräte investiert? Was muss man vor einer Investition wissen?

 

Eugène: Jeden Monat treffen wir Menschen, die ihr eigenes Unternehmen gründen wollen. Und sie kommen zu uns, um sich beraten zu lassen und fragen, in welche Geräte sie investieren sollen, wenn sie anfangen. Manchmal haben sie Angst, dass sie viel Geld für teure Geräte ausgeben.

 

Wir helfen ihnen mit Empfehlungen und helfen ihnen in der Regel auch bei der Berechnung der langfristigen Rentabilität für diese Erstinvestition. Es lohnt sich wirklich, vom ersten Tag an in Qualitätsgeräte zu investieren, sodass man sich mitten in den Inspektionsarbeiten keine Sorgen über eine defekte Kamera zu machen braucht.

 

Nur dann kann man sich wirklich auf die Lösung des Problems seines Kunden konzentrieren und ist nicht damit beschäftigt, seine Sachen zu reparieren. Die richtigen Geräte helfen diesen Menschen, den Respekt und die Loyalität ihrer Kunden zu gewinnen, um bessere Empfehlungen zu erhalten und in Zukunft mehr Arbeit hereinzuholen.

 

Alles dreht sich um den Ruf. Wie will man auf dem Markt bekannt werden? Und wissen Sie, manchmal gehen die Leute woanders hin und entscheiden sich für eine andere Marke. Aber was ich in all den Jahren gesehen habe, ist, dass sie früher oder später immer wieder auf die Marke zurückkommen, die die beste Qualität bietet. In 80% der Fälle kommen sie stets wieder zurück.

 

RIDGID: Was schätzen Sie an der Partnerschaft mit RIDGID am meisten?

Eugène: Das Wichtigste für uns ist es, zuzuhören. Wir verbringen jeden Tag viel Zeit mit unseren Kunden vor Ort und kennen diese Branche in- und auswendig. Wenn wir einen Partner wie RIDGID haben, der wirklich daran interessiert ist, was in der Praxis passiert, und der auf unser Feedback hört, dann ist das die Art von Partner, die wir suchen.

 

Und es ist nicht nur die Geschäftsbeziehung. RIDGID Produktmanager und Techniker waren auch Teil unseres Verkaufsteams im Außendienst und sie haben sich bestimmte spezifische Anforderungen unseres Marktes genau angehört.

 

Manchmal erhalten wir nicht sofort eine Antwort, aber dann ist plötzlich ein neues Produkt auf dem Markt, das einige der gewünschten Eigenschaften aufweist. Das ist eine beruhigende Vorstellung, zu wissen, dass unser Feedback geschätzt und angewandt wird.

 

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RIDGID: Wie sehen Sie diesen Markt in 40 Jahren?

Eugène: Zu diesem Zeitpunkt bin ich 100 Jahre alt und habe meine Ziele erreicht. (Lacht) Ich glaube, dass die Zukunft der Rohrreinigung und -inspektion zunehmend darin bestehen wird, diese beiden Arbeiten gleichzeitig durchzuführen.

 

Jeder will schneller, effizienter sein und die Kontrolle behalten. Zu sehen, was man tut, während man das Rohr reinigt, ist der richtige Ansatz. Zugleich glaube ich, dass sich die Rolle der Außendienstteams verändern wird, und das ist zum Teil durch die aktuelle Pandemie bedingt.

 

Man muss nicht immer Stunden für eine Demo aufwenden, man muss nicht unbedingt bei einer Tasse Kaffee lange reden. Als Verkäufer muss man den Überblick behalten, seinen Kunden zur richtigen Zeit die richtige Unterstützung bieten und zusätzliche wertvolle Informationen liefern, die sonst nirgendwo zu bekommen sind.

 

Man muss es kurz und sachlich halten und dann zum Nächsten übergehen. Ich denke auch, dass das Marketing in Zukunft eine größere Rolle spielen wird, weil die Verfügbarkeit der richtigen Inhalte, die die Kunden benötigen, und die entsprechenden Angebote über die richtigen Touchpoints, zu mehr Leads führen werden, wodurch die Nachfrage steigt.

 

RIDGID: Wenn Sie sich die Kunden in der Zeit nach COVID anschauen, glauben Sie, dass sie zu einem menschlicheren Kontakt mit den Marken zurückkehren wollen, oder werden sie weiterhin den digitalen Weg nutzen?

Eugène: Die jüngere Generation war schon vor COVID daran gewöhnt, mehr virtuelle Kontakte zu nutzen, aber ich glaube, dass die Menschen den Kontakt mit anderen Menschen wollen und dass physische Begegnungen wieder zurückkommen. Wir sind Menschen, soziale Tiere, keine einsamen Wölfe.

 

Ich bin davon überzeugt, dass sich die Menschen nach mehr sozialen Kontakten sehnen und dass dies zurückkehren wird, sobald diese Situation vorbei ist. Besonders in unserer Branche wollen die Kunden die Produkte stets sehen und handhaben, bevor sie eine Entscheidung treffen.

 

Ich kann mir also nicht vorstellen, dass die gesamte Kundenerfahrung in eine Online-Umgebung verlagert wird. Vielleicht wird man, nachdem man eine Wahl getroffen hat und wenn man mit seiner Marke zufrieden ist und wenn man Zubehör oder Reparaturen benötigt, sich für die Bequemlichkeit eines Webshops oder einer App entscheiden, um die Dinge auf die einfachste und schnellste Weise zu erledigen.

 

Aber wenn man noch über Ihre Investitionen entscheiden muss - in was, welche Marke, welches Kameramodell - dann wird man das wirklich sehen und ausprobieren wollen, bevor man eine Entscheidung trifft.

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