Rozhovor | Eugène Plompen: ROM nebyla vybudována za den

19. listopadu 2020

Pohledem zpět na posledních 40 let zhodnotila RIDGID důležité okamžiky ve své historii s Eugènem Plompenem, výkonným ředitelem společnosti ROM BV a cenným zástupcem společnosti RIDGID.

RIDGID a Eugène Plompen hovořili o klíčových milnících, úspěších, nezdarech a získaných zkušenostech a ponechali několik otevřených otázek pro příští generaci: jak bude technologie i nadále ovlivňovat trh v oblasti čištění a kontroly pomocí kamer v budoucnu a jak budou příští kvalifikovaní pracovníci v oblasti čištění odpadního potrubí utvářet tento průmysl za 40 let?


RIDGID: Příběh společnosti ROM je fascinující. V Amsterdamu se nachází malá pekárna, ve které pracují dva podnikatelé, jejichž předmětem zájmu je čištění potrubí a poskytování kvalitních služeb zákazníkům. Můžete nám říci více o těchto začátcích?

Eugène: Je to opravdu hezký příběh, na který jsme si vzpomněli před několika dny, když do našeho showroomu přišel zákazník se starým RIDGID KM-1500. Ten zakoupil jeho otec na počátku 80. let, kdy obchod ještě probíhal pomocí pera a papíru. Protože mě to zaujalo, prohlédl jsem staré registry a našel jsem tento ručně psaný objednávkový formulář z listopadu 1980. To byl začátek společností ROM a RIDGID Kollmann.

 

Byli jsme dvoučlenný tým pracující v malé společnosti s kanceláří, opravnou a skladovacím prostorem ve staré pekárně v Amsterdamu. Tehdy nebyl internet, takže jsme měli k dispozici pouze stávající seznam zákazníků RIDGID a ... Zlaté stránky. Obvolávali jsme instalační firmy, společnosti pro čištění odpadního potrubí, nemocnice a obce a nabízeli jsme jim své služby. Když se na nás obrátili, nabídli jsme jim zvláštní dohodu: bezplatný servis po dobu jednoho roku, hradí se pouze díly.

 

Po určité době se na nás zákazníci začali znovu obracet se slovy: „Jste ta společnost, která dělá servis zařízení RIDGID? Mohli byste prosím přijet znovu?“ Když jsme tedy mluvili se všemi těmito zákazníky, viděli jsme, že potřebují hadice, příslušenství či více strojů, což nás vedlo k tomu, že jsme pomalu začali systematicky budovat ziskový podnik. Je úžasné, jak některé věci jsou stále tak důležité i dnes. Dobré služby a dobrá péče o zákazníky jsou to, co dělá podnikání úspěšným.

Eugène Plompen: ROM nebyla vybudována za den

RIDGID: Byl jste servisní technik a váš kolega majitel společnosti, nebo jste byli oba majitelé?

Eugène: ROM později vlastnili dva partneři Jacques Eijkens a Frans Zijnen, kteří vlastnili společnost Rod-O-Matic. Já jsem do společnosti přišel v roce 1983. V té době se o servis a opravy starala určitá osoba, což však nebylo hlavní zaměření firmy. Mým úkolem to bylo změnit.

 

Dopoledne jsem byl servisní technik a odpoledne jsem si oblékal svůj oblek a kravatu a staral se o prodej. Nepřetržitě jsem předváděl naše produkty a navštěvoval zákazníky, opravdu jsem to miloval. Prodej jsem miloval natolik, že jsem již neměl čas věnovat se servisu. Začali jsme tedy najímat další lidi.

 

Eugène Plompen: ROM nebyla vybudována za den

RIDGID: Vyráběli jste v té době již vysokotlaké jednotky nebo k tomu došlo později?

Eugène: V 80. letech jsme již prodávali vysokotlaké čisticí stroje německé značky, ale po několika letech jsme dospěli k závěru, že nizozemský trh ještě není připraven na tak drahá řešení.

 

Mezitím jsme se postupně zlepšovali v chápání a používání této technologie, a tak jsme se rozhodli zahájit vlastní výrobu těchto jednotek.  Trvalo 5 až 10 let, než jsme získali potřebné zkušenosti a znalosti, a dosažení našeho záměru vyžadovalo velkou dávku trpělivosti a vytrvalosti. Postupovali jsme však krok za krokem, učili jsme se z vlastních chyb a každé malé vítězství nám nakonec pomohlo dosáhnout úspěchu.

 

Před dvěma měsíci jsem seděl se zakladatelem společnosti ROM na terase v Amsterdamu, oslavovali jsme 40 let výročí společnosti ROM a vzpomínali na hezké okamžiky. Během našeho rozhovoru kolem nás projížděl jeden stroj ROM za druhým. Museli jsme se tomu smát, neboť to vypadalo, že to někdo tak úmyslně zařídil.

 

Cítili jsme se však velmi hrdí na naše úspěchy a dlouhou cestu, kterou jsme prošli, abychom se dostali až tam, kde jsme dnes. A víte, se všemi vzestupy a pády v průběhu let se nezměnila od prvního dne jediná věc. Mít RIDGID jako našeho partnera číslo jedna.

 

Eugène Plompen: ROM nebyla vybudována za den

RIDGID: Jak jste se rozhodli pro RIDGID?

Eugène: Bylo to docela snadné. Společnost Rod-O-Matic, která byla podnětem pro ROM, měla již zkušenosti s firmou RIDGID, protože má dobrou pověst na trhu co se týká kvality strojů a hadic.

 

Existovala rovněž druhá značka, která byla docela populární, ale ta nebyla schopna dodávat díly a služby včas. To se skutečně stalo důvodem, proč jsme se rozhodli pokračovat ve spolupráci s RIDGID a nevěnovat pozornost druhé značce.

 

Věřili jsme, že můžeme jít dál a být úspěšnější s jedním výkonným koněm, takže jsme nesázeli na příliš mnoho jiných koní.



Eugène Plompen: ROM nebyla vybudována za den

RIDGID: Co si myslíte, že bylo klíčové pro tak dlouhodobé partnerství?

Eugène: Pokud opravdu věřím v nějakou značku, není to náhoda, ale vědomé rozhodnutí založené na faktech. Každý týden přijímám e-maily a telefonní hovory od mnoha různých společností a značek, protože jsme v Evropě dobře známí pro naše odborné znalosti, ale nemám zájem.

 

Toto partnerství jme vybudovali na základě důvěry, spolupráce a vášně pro zákazníky a průmysl. Mít dlouhodobou vizi a dlouhodobé cíle. Samozřejmě věci nemusí vždy probíhat hladce, ale to platí pro každý vztah.

 

Můžeme však čelit výzvám, pokud vezmeme v potaz dlouhodobý kurz. To je podle mě základní kámen v partnerství. Jsme společně na jedné lodi a někdy musíte čelit divokým vodám, ale nakonec se dostaneme na druhou stranu s lepším produktem, lepším řešením pro naše zákazníky, čímž změníme něčí život a práci.

 

Eugène Plompen: ROM nebyla vybudována za den

RIDGID: Kdy jste zjistili, že potřebujete změnit strategii svého podnikání a otevřít nové segmenty na trhu, jako jsou mobilní toalety nebo renovace potrubí? Jaká rozhodnutí jste museli učinit, když jste začali rozvíjet nové obchodní aktivity?

Eugène: Dobrá otázka, na kterou není lehké odpovědět. ROM má tým velmi schopných prodejců. Když sledujeme zajímavý vývoj na trhu, rádi bychom šli o krok dále, abychom danému produktu porozuměli a zjistili, zda pro nás existují nějaké příležitosti. To samozřejmě zahrnuje i určité riziko.

 

V minulosti jsme se každé příležitosti chopili příliš rychle, například když jsme začali podnikat v oblasti renovace kanalizací. Naučili jsme se, že musíme nejprve věnovat více času řádnému průzkumu trhu a posoudit, zda je tato příležitost pro nás také správným strategickým řešením. Ale abych byl upřímný, nelitujeme špatných rozhodnutí, protože jsem přesvědčen, že byla součástí toho, co nás ještě posílilo a mnohému naučilo.

 

ROM lze přirovnat ke stolu se čtyřmi nohami: jedna noha je podnikání v oblasti vysokotlakých zařízení, druhá noha jsou podtlakové stroje pro segment mobilních toalet, třetí noha je RIDGID s technologií čištění potrubí a kamerových kontrol a čtvrtá noha je servis.

 

Zjistili jsme, že pokud tyto čtyři nohy udržíme silné, zůstaneme v plné síle. Pokud ale rostete jako organizace (nyní máme 140 lidí na různých místech v Nizozemsku a České republice), získáte spoustu nápadů a každý chce předkládat své vlastní nápady. Pak existuje riziko, že budete dělat kompromisy, které ovlivní vaše základní hodnoty a hlavní činnosti. V průběhu let jsme se dozvěděli, že průzkum trhu je velmi důležitý, nemůžete se spoléhat pouze na své vlastní pocity.

 

Dovolte mi uvést příklad: uvažovali jsme o investici do chemických prostředků pro čištění kanalizací. Jedná se o zajímavý trh, který nám poskytuje přístup ke všem správným segmentům zákazníků, kteří je využívají. Nakonec jsme se rozhodli to neudělat, protože trh je stále příliš malý a my bychom postupovali v rozporu s naší politikou podnikání v oblasti čištění, což by ve finále přineslo více škod než užitku.

RIDGID: Někdy je lepší přijímat jednoduchá řešení a držet se toho, co děláte nejlépe. Náš bývalý prezident Fred Pond ve společnosti RIDGID vždy říkal: „Buďte dobří v tom, co děláte, a ne jen v tom, co dělají ostatní“. Nejdůležitější je mít jasný směr pro společnost a předat tuto vizi lidem. Jak to vnímáte vy?

 

Eugène: Je pravda, že zákazníci mají dnes veliké možnosti a mají okamžitý přístup k libovolným informacím, které potřebují. Stačí jen chvíli googlit a najdete tucet odpovědí na všechny své otázky.

 

Chceme je tedy ujistit, že pokud se na nás obrátí, vše jim usnadníme. To je také něco, co doporučujeme, aby naše prodejní týmy měly na paměti.

 

Nejde jen o produkty a aplikace, ale nejdůležitější je pochopit, co od nás zákazník žádá, aby mohl pracovat rychleji a kvalitněji a aby mohl být hrdý na výsledek své práce, když se večer vrátí domů. Myslím, že tohle děláme nejlépe: pomáháme svým zákazníkům prostřednictvím vynikajících produktů a skvělých služeb.



Eugène Plompen: ROM nebyla vybudována za den

RIDGID: Jak vidíte budoucnost odvětví čištění odpadního potrubí? Myslíte si, že rychlý pokrok v technologii ovlivní práci firmy pro čištění odpadního potrubí?

Čištění odpadního potrubí bylo vždy povoláním, ve kterém jste získali pracovní zkušenosti vlastní praxí. Myslím si tedy, že mnoho profesionálů se tak mohlo snadněji přizpůsobit.  Pokud pohlédnu několik desítek let nazpět, kdy se nepoužívaly žádné vyspělé kamery nebo vyhledávací zařízení, udělali jsme obrovský pokrok.

 

Pamatuji si, že když byly uvedeny na trh první kamery, do našeho showroomu přijížděli instalatéři šťastní, že se jim podařilo pořídit fotografii nebo video na kazetu VHS. Neměli však ponětí, jak tyto informace číst nebo interpretovat.

 

Myslím si, že za 40 let budeme mít podobné příklady, pokud se podíváme zpět na dnešní dobu. Mladí profesionálové, kteří nyní vyrůstají s chytrými telefony a připojenými zařízeními, budou zvyklí na vše používat nějaké aplikace. Každá technologie, která zvýší jejich produktivitu o 1 %, je vítězná technologie.

 

A musí to být snadno použitelná technologie. Jednoduchá a intuitivní, jako jsou kamery RIDGID. Pokud si zvyknete na jeden model, budete vědět, jak obsluhovat všechny. Myslím, že jedna oblast, která se hodně změnila a která se bude měnit i nadále, je trh s hadicemi, tedy čištění kanalizací pomocí mechanické čističky odpadního potrubí.

 

Firmy pro čištění odpadního potrubí dnes chtějí omezit nepořádek na pracovišti, takže skvělou volbou jsou stroje, jako je například Flexshaft RIDGID, které budou v budoucnu stále potřebnější. Dalším důležitým faktorem bude produktivita. V současné době chtějí firmy pro čištění odpadního potrubí za den stihnout co nejvíce míst a zvýšit své příjmy. Chtějí tedy pracovat s vybavením, které jim pomůže dokončit práci co nejrychleji.

 

Stejně tak tyto firmy potřebují vidět vše do nejmenších detailů, aby to mohli ukázat svým klientům. Vysokotlaké čištění vodou v kombinaci s živou inspekcí bude v budoucnu standardem. Vyčistíte potrubí zleva doprava a zároveň vše budete vidět.

 

Čištění potrubí však bude vždy nutné, dokud lidé budou žít, jíst a prát své oblečení.


RIDGID: Myslíte si, že bude větší zájem o vysokotlaké čištění ve srovnání s mechanickým čištěním? 

Eugène: Myslí si, že mechanické čističe odpadního potrubí zůstanou důležité uvnitř budov, zatímco vysokotlaká technologie se stane normou venku. Vidíme to již ve Francii, kde se mechanické čištění odpadního potrubí již téměř nepoužívá.

 

Ve Skandinávii jsme vyvinuli zcela nový stroj pracující s tlakem 470 bar a objemem vody 30 l k čištění ocelových trubek s vnitřní korozí. Nemohou je čistit pomocí hadic pouze pomocí vysokého tlaku nad 400 bar.

RIDGID: Jak vidíte budoucí generaci firem pro čištění odtokového potrubí, pokud jde o potřebné dovednosti a odborné znalosti? Pro tyto profesionály není tolik vzdělávacích programů jako pro instalatéry nebo elektrikáře. Vnímáte zachování určité úrovně profesionality v této oblasti podnikání jako možný problém? 

Eugène: To je velmi důležitý bod. Čištění kanalizace většinou provádí instalatér, ale ne všichni instalatéři chtějí tuto práci dělat. Vidíme tedy potřebu kvalifikovat a školit lidi ve firmách pro čištění odtokového potrubí přímo na pracovišti, ať už pomocí zařízení ROM nebo kamery RIDGID.

 

Jedná se o velmi důležitý aspekt našeho odvětví, protože nám pomáhá udržovat blízký vztah s našimi zákazníky a také můžeme zajišťovat servis a opravy v pravidelných intervalech. Víte, že jsme součástí skupiny KOKS a že máme školicí institut KOKS Academy.

 

V tomto odvětví pracují s tlaky 1 000–3 000 bar, takže je to velmi nebezpečné. Zaškolují lidi z celého světa a zajišťují jejich certifikaci. Podobný program čištění odtokových potrubí musíme zvážit. V tuto chvíli ještě nemáme žádnou možnost, ale musíme najít správný koncepční rámec a obsah, aby byl relevantní pro naše zákazníky.

 

Zákazníci chtějí zakoupit zařízení, které bude snadno použitelné a intuitivní od okamžiku, kdy jej vybalí z krabice. Stejně jako iPhone. Školení hodlají absolvovat jen tehdy, když mají skutečný problém nebo výzvu a potřebují další podporu. Školení musí poskytnout jasnou přidanou hodnotu, možná přizpůsobenou na míru, a ne jen informace, které již znají.


RIDGID: Pokud jste v tomto oboru nováčkem, potřebujete projít školením před tím, než investujete do zařízení na kontrolu a čištění potrubí? Co musíte vědět, než investujete?

Každý měsíc se setkáváme s lidmi, kteří chtějí začít podnikat. A přicházejí k nám pro rady a ptají se, do jakého vybavení by měli na začátek investovat. Někdy se obávají, že utratí spoustu peněz za drahé vybavení.

 

Dáváme jim určitá doporučení a obvykle jim také pomáháme vypočítat dlouhodobější návratnost této počáteční investice. Opravdu se vyplatí od prvního dne investovat do kvalitního vybavení, abyste se nemuseli obávat, že třeba selže kamera v polovině inspekční práce. Teprve potom se můžete opravdu soustředit na řešení problému zákazníka a nemusíte ztrácet čas opravováním svých zařízení.

 

Správné vybavení pomáhá těmto lidem získat si respekt a loajalitu svých zákazníků, získat lepší doporučení a více pracovních příležitostí v budoucnu. Je to vše a vaší reputaci. Jak se chcete prosadit na trhu?

 

A víte, někdy jdou lidé někam jinam a zvolí jinou značku. Ale z vlastní zkušenosti jsem za ta léta zjistil, že se dříve nebo později vždy vrátí ke značce, která nabízí nejvyšší kvalitu. Z 80 % případů se vždy vrátí.



RIDGID: Čeho si nejvíce vážíte na spolupráci s RIDGID? 

Nejdůležitější je pro nás naslouchat. Každý den trávíme s našimi zákazníky spoustu času v terénu a toto odvětví známe zevnitř i zvenčí. Když máme partnera jako RIDGID, který se skutečně zajímá o to, co se děje v terénu, a který se zajímá o naši zpětnou vazbu, je to typ partnera, kterého potřebujeme.

 

A nejde jen o obchodní vztah. Měli jsme rovněž produktové manažery a inženýry společnosti RIDGID, kteří se připojili k našemu prodejnímu týmu v tomto oboru a věnovali velkou pozornost některým specifickým potřebám našeho trhu.

 

Ne vždy dostaneme okamžitou odpověď, ale pak se na trhu objeví nový produkt, který disponuje řadou vlastností, které jsme požadovali. Je velmi uklidňující, když víme, že naše zpětná vazba je oceňována a zvažována.



Eugène Plompen: ROM nebyla vybudována za den

RIDGID: Jak vidíte tento trh za 40 let?

Do té doby mi bude 100 let, takže já jsem dosáhl svých cílů. (Smích) Věřím, že budoucnost čištění a inspekce potrubí bude stále více spočívat v provádění těchto dvou činností současně.

 

Každý chce být rychlejší, efektivnější a mít vše pod kontrolou. Sledování toho, co děláte při čištění potrubí, je ten pravý přístup. Zároveň věřím, že se změní role prodejních týmů v terénu, částečně kvůli současné pandemii.

 

Nemusíte vždy trávit hodiny předváděním, nemusíte dlouho hovořit nad šálkem kávy. Jako prodejce musíte být přesní, musíte ve správný čas poskytovat správnou podporu, kterou vaši zákazníci potřebují, a poskytovat tyto velmi cenné informace, které nejsou nikde jinde dostupné.

 

Snažte se, abyste byli struční, abyste hovořili k věci a dotáhli vše až do konce. Rovněž si myslím, že v budoucnu poroste role marketingu, protože dostupnost správného obsahu, který zákazníci potřebují, a jeho předávání prostřednictvím správných kontaktních míst povede k většímu počtu zájemců a zvýšení poptávky.

 

RIDGID: Když se zamyslíte nad zákazníky po období pandemie COVID, myslíte si, že se budou chtít vrátit k lidštějšímu kontaktu se značkami, nebo budou nadále používat digitální způsob?

Mladá generace už byla zvyklá více se stýkat s ostatními virtuálně, dokonce i před pandemií COVID. Věřím však, že lidé chtějí kontakt s dalšími lidmi a že fyzická setkání se vrátí. Jsme lidé, společenský druh, ne osamělí vlci. Jsem přesvědčen, že lidé touží po větším společenském kontaktu a že se to po skončení této situace vrátí.

 

Zejména v našem odvětví si zákazníci vždy chtějí výrobky prohlédnout a dotknout se jich před tím, než se rozhodnou. Takže si nedokážu představit, že se všichni zákazníci přesunou do online prostředí. Je možné, že jakmile se už rozhodnete a jste se svou značkou spokojeni, můžete se v případě potřeby příslušenství nebo opravy rozhodnout pro pohodlí webového obchodu nebo aplikace, která vám pomůže vyřešit věci nejjednodušším a nejrychlejším způsobem.

 

Pokud se však stále ještě rozhodujete o svých investicích – jakou zvolit značku a jaký model kamery – před finálním rozhodnutím vše budete chtít vidět a vyzkoušet.

 

Eugène Plompen: ROM nebyla vybudována za den

Aktuální události

Chcete kontaktovat přímo naše specialisty? Pak nechte své údaje.